Monday, August 4, 2014

Hells Angels, Banditos and Mongols: Trade Marks and Motorcycle Clubs

The Hells Angels Motorcycle Club (HAMC) is one of the largest motorcycle clubs in the world, with more than two thousand members belonging to 230 chapters in 27 countries. The club is incorporated in the U.S. and Canada as the Hells Angels Motorcycle Corporation.

The HAMC is very protective of its image and brand, particularly the club logo. In October 2013, the club filed a lawsuit in the US District Court for the Eastern District of California against 8732 Apparel, which is a clothing line owned by rapper Young Jeezy and retailer Dillard’s. The lawsuit alleged that elements of the clothing line infringed the intellectual property rights of the club patch, which is a skull with wings (known as the "Death Head"), and otherwise featuring the name of the club on top and the chapter details underneath.

Young Jeezy’s 8732 apparel, on the other hand, featured a mask with wings that bears a similar shape to the Death Head, and the words “Street Bandit” and “Eight Seven” in places where the HAMC name and chapter would have been. (photo comparison)

The Death Head logo, the HAMC name and the chapter all make up the standard Hells Angels patch, which serve as a sign of full club membership. The club owns two registered US trade marks for the patch design and two for the Death Head symbol.

The Hells Angels’ lawsuit cites willful infringement, and demands triple damages and attorney’s fees. Unsurprisingly – given the club’s reputation – the lawsuit was settled in the motorcycle club’s favor for an undisclosed amount. The clothing line has since been removed from the shelves of Dillard's.

In Queensland, Australia, laws around the wearing of motorcycle patches have apparently triggered the filing of many trade mark registrations. In October 2013 the Queensland Government introduced legislation which, amongst other things, prohibited the wearing of patches and the service of alcohol to people wearing prohibited motorcycle patches. These laws are, collectively, the Vicious Lawless Associations Disestablishment Act, the Tattoo Parlours Act and the Criminal Gang Destruction Act, together with amendments to the Liquor Act 1992.

The "1%er" symbol
Setting aside immediate and loud complaints from civil libertarian groups regarding the draconian tenor of the laws, the response of the motorcycle clubs has been to file many trade mark applications. This includes three recently filed trade marks for the Mongol Motorcycle Club (which recently reportedly entered Australia through a merger with the Finks Motorcycle Club), and multiple new applications filed by the Banditos Motorcycle Club. Some of the existing registrations incorporate the "1%" logo, an indicator that the wearer is one of the alleged one per cent of motor cyclists who "live outside the law", and which is banned under the Queensland laws.

The assumption is that the clubs have received advice similar to that followed by the tobacco industry in resisting efforts to introduce plain packaging for cigarettes: that the Queensland legislation unfairly strips the clubs of their valuable intellectual property rights. Alternatively, the clubs might be seeking to argue that federal trade mark legislation constitutionally over-rides state legislation banning the use of the specific motor cycle patches. It will be interesting to see how this strategy unfolds as the year progresses.

1 comment:

  1. đồng tâm
    game mu
    cho thuê nhà trọ
    cho thuê phòng trọ
    nhac san cuc manh
    số điện thoại tư vấn pháp luật miễn phí
    văn phòng luật
    tổng đài tư vấn pháp luật
    dịch vụ thành lập công ty trọn gói

    "Ta không phải là quân tử." Mạc Thiên Vân lẳng lặng nói: "Nhưng nếu ta muốn giết hai người bọn họ, mấy năm nay ta đã có thể vô thanh vô tức giết bọn họ một vạn lần!"

    Mạc Thiên Vân phản kích, rốt cuộc cũng đánh ra một đòn lăng lệ nhất!
    Ngạo Tà Vân vừa nói xong, toàn bộ căn phòng liền lập tức lặng ngắt như tờ. Kỷ Chú đảo mắt một vòng, từ trong ánh mắt hai người Cố Viêm Dương và Cố Viêm Nguyệt cũng lóe lên thần sắc sắc bén, mà mấy vị công tử giao hảo với Ngạo Tà Vân cũng lộ ra thần sắc ngưng trọng.

    Những lời này của Ngạo Tà Vân rất nặng. Hơn nữa, từ khi xuống Hạ Tam Thiên tới nay, Mạc Thiên Vân vẫn luôn tìm kiếm cơ hội, muốn có địa vị ngang hàng với Ngạo Tà Vân. Hiên giờ, điều duy nhất mọi người dễ dàng hiểu được, hiển nhiên chính là Ngạo Tà Vân đang chèn ép Mạc Thiên Vân.

    Hơn nữa là lợi dụng nhược điểm nhân cách người khác!

    Tất cả mọi người đều có chút khẩn trương. Nếu hai vị đại công tử này thật sự trở mặt với nhau, thì các đại thế gia ở đây đều sẽ phải lựa chọn hàng ngũ cho mình.

    Trừ một số người không đáng quan tâm ra, những người còn lại, đều phải đưa ra lựa chọn.

    Điều này, quá đột ngột!

    Hơn nữa, Ngạo Tà Vân chiếm cứ thượng phong trên đạo đức. Những lời này vừa ra, Mạc Thiên Vân đã rơi xuống hạ phong tuyệt đối.

    ReplyDelete